Auteur: Denis-Clair Lambert

Denis-Clair Lambert est économiste, Université Lyon III. Il a publié deux ouvrages sur la santé dans le monde : « Les systèmes de Santé (pays industrialisés)» Seuil 2000 et « La santé clé du développement économique (Europe orientale et tiers-mondes) », L’Harmattan 2001.

Les catastrophes africaines

 
          L’Afrique, si proche de l’Europe, a occupé nos rêves et nos espoirs il y a cent ans : les paysages, la flore et la faune, les populations si diverses et différentes nous attiraient comme jadis les Amériques, l’Orient ou l’Asie. Aujourd’hui l’Afrique nous fait peur et nous désespère, car elle semble vouée aux catastrophes et à la violence.

          Cependant les évènements catastrophiques, que nous évaluons suivant l’ampleur des pertes matérielles et humaines, notamment dans les bilans de la Compagnie Suisse de Réassurance, sont tantôt la résultante de forces naturelles, par exemple les séismes, tantôt celle d’interventions humaines, par exemple les guerres ou la criminalité. En Afrique, les catastrophes humaines sont prédominantes.

          L’Afrique est relativement épargnée par les catastrophes naturelles : on songe alors aux tremblements de terre et raz-de-marée, aux inondations, ouragans et autres dérèglements da la nature. En effet, seule l’Afrique du Nord, traversée par une ligne de rupture tectonique d’ouest en est, est exposée aux déplacements des plaques et à la récurrence de séismes, qui d’Agadir à Orléansville ont entraîné de lourdes pertes humaines. Les inondations et glissements de terrains causent des dommages heureusement moins fréquents que ceux du Bangladesh et du Pérou. L’activité volcanique est restreinte, cependant présente dans la partie orientale du continent, le long du « rift » africain, mais elle reste éloignée des grandes villes. Les risques imputables aux ouragans et cyclones sont localisés principalement au large de l’Océan indien et ne touchent la corne de l’Afrique que sous forme atténuée. Sur ce plan, l’Afrique est peu vulnérable au regard des Amériques et de l’Asie.

          Une deuxième source de catastrophe est souvent évoquée : la récurrence de la sécheresse et de la famine : certains l’attribuent au réchauffement du climat, d’autres à la pression démographique et d’autres à la « surpaturation » (densité croissante du bétail au Sahel). Il est vrai que depuis plusieurs siècles le désert du Sahara s’étend de même que la savane subsaharienne, et que la Namibie ne reçoit pas davantage de pluies. Les invasions de criquets pèlerins sont plus fréquentes et, depuis une génération, les sommets de l’Atlas sont moins enneigés, enfin  les zones semi-arides qui entourent le Sahara souffrent de la sécheresse. Alors la « famine » chronique du Soudan, de l’Éthiopie et de la boucle du Niger est-elle la conséquence du réchauffement du climat et de conditions naturelles hostiles ? Rien de moins sûr ! Les famines découlent surtout de l’inconséquence des gouvernements locaux, le plus souvent militaires, des guerres et déplacements de population, et des mouvements de réfugiés.

          Notre objet est de montrer que les catastrophes africaines sont essentiellement des catastrophes humaines et non la conséquence de l’adversité de la nature. Elles découlent d’abord de la reproduction des échecs dans cette région, où les réussites ont été très rares et transitoires. Elles se manifestent par le cumul de quatre obstacles au développement : l’assistance terreau de la corruption, la pression démographique vecteur des migrations, la violence et l’insécurité généralisée, enfin le sida et la régression sanitaire massive.
 

 

I- LA REPRODUCTION DES ÉCHECS.

 

          Les relations internationales ouvrent aujourd’hui la compétition à quelque 200 nations ; l’Afrique en abrite 54 et aucune n’est devenue une grande puissance politique, économique et même militaire. Pour l’Occident, les États-Unis, la Russie ou l’Europe, l’avenir de l’Iran compte infiniment plus que celui de l’Algérie et du Nigeria. Les États les plus peuplés ont été périodiquement exposés à des guerres intestines (Nigeria, Éthiopie, Soudan, Congo), mais les risques d’internationalisation sont limités. Le Congo n’est pas le même enjeu géopolitique que l’Irak ou l’Iran ! La reproduction des échecs entretient l’instabilité politique de la région. L’avenir de l’Afrique sera-t-il celui d’une balkanisation renforcée ou de l’apparition de nouveaux empires ?

 

Les succès sont restés des épisodes éphémères.

 

          Revenons au traité de Berlin en 1885, celui qui partagea l’Afrique entre les puissances européennes. Ces frontières coloniales seraient-elles à l’origine des guerres qui ravagent le continent ? Rien de moins sûr.

 

LE PARTAGE DE L’AFRIQUE EN 1885
 
 

 

 


 
 

 

 

Depuis l’accès à l’indépendance des nations africaines, l’Organisation de l’Unité Africaine a constamment réaffirmé l’intangibilité des frontières coloniales. Beaucoup d’Africains, tels qu’Antony Asiwaju (Nigérian), considèrent que les démembrements territoriaux et un avenir où « l’autodétermination ethnique conduirait à la création d’États plus petits », donc à une balkanisation accrue, s’opposerait à l’unité africaine. Redessiner les frontières pour créer de grands États serait a fortiori une folie : les Camerounais ne voudraient pas se fédérer avec les Ivoiriens et Nigérians ou les Égyptiens avec les Soudanais ! Certes, ce point de vue n’est pas partagé par tous, ainsi un observateur kényan Makau Wa Mutua, souhaite un regroupement en une dizaine d’États, qui ne tiendrait pas compte de la langue des colonisateurs. La proposition bénéficierait à l’Afrique du Nord et à l’Afrique australe, l’Afrique occidentale serait regroupée en trois États ; tout le golfe du Bénin serait fédéré, la poussière d’États des Grands Lacs serait effacée ! Il ne resterait qu’une région enclavée baptisée Bénin au centre de l’Afrique (1), qu’il serait tentant de regrouper avec le nouveau Ghana. Cette perspective semblera utopique, mais il n’en reste pas moins que la plupart des petits États africains n’ont pas une dimension suffisante pour accéder à la puissance qu’ils souhaitent.

 

Carte d’une Afrique regroupée

Carte d’une Afrique regroupée


Carte de l’Afrique proposée par le juriste kenyan Makau wa Mutua

(Boston Globe, 22, septembre 1994)

 

L’AFRIQUE BALKANISÉE EN 2003

L’AFRIQUE BALKANISÉE EN 2003


 

Nouvel Atlas Gisserot, 2004

 

         Les hommes politiques français étaient persuadés en 1885 d’avoir ouvert en Afrique des colonies aussi riches qu’en Indochine, mais aucune ne tint ses promesses. Comme Jacques Marseille l’a fort bien démontré, notre politique coloniale a sclérosé notre économie métropolitaine et les territoires occupés (2). Nous leur avons apporté nos soldats, instituteurs et médecins et gagné des hommes de troupe pour la Grande Guerre, mais aucun de ces pays ne s’est inscrit dans la trajectoire des nouveaux pays industriels. Certes les politiques coloniales ont enregistré des phases d’essor économique et de progrès social incontestables en Afrique du Nord, en Afrique Australe et en Afrique noire, mais l’Angola n’était pas le Brésil et Madagascar n’était pas Java ou même Ceylan. La modernisation impulsée par les métropoles ne parvenait pas à susciter une croissance autoentretenue.

          En 1960 vient l’indépendance. Que nous disaient nos experts en France ? Au nord, l’Algérie sera le seul pays industrialisé du Maghreb grâce au pétrole, il n’en est malheureusement rien. L’Algérie est devenue le premier acheteur d’armements du continent et le pétrole n’est pas devenu l’ « industrie industrialisante » promise par certains économistes. Le pétrole n’est pas vendu pour récolter des céréales, construire des usines ou fabriquer des composants informatiques, mais pour acheter des hélicoptères et des kalachnikovs !  Au sud, on affirmait que la réussite économique éclatante serait celle de la Guinée à cause de l’aluminium et ce fut un échec ; personne ne parlait encore de la Côte d’Ivoire qui fut la seule réussite, d’ailleurs transitoire.

          En effet les « faux décollages » observés dans cette région ne furent que des succès éphémères : livrée à la guerre civile, la Côte d’Ivoire ne sera bientôt que l’équivalent de la Guinée ! Les Anglais faisaient-ils mieux ? Non.  Les deux perles qu’étaient l’ex-Tanganyika et l’ex-Rhodésie, sont devenues les zones les plus pauvres ; le Nigeria où l’on avait tant investi, alors que son revenu moyen était identique à celui du Sénégal en 1960, a fait illusion : c’est la région la plus dangereuse et la plus corrompue du Golfe du Bénin, ce pays est pauvre et non pas riche. Et l’Afrique du Sud, a-t-elle répondu aux espérances de l’historien Jacques Pirenne qui en 1940 pensait qu’elle deviendrait une grande puissance maritime telle que l’Australie ? Dix ans après la fin de l’Apartheid, où est la grande puissance industrielle rivale de l’Union indienne ?

          En réalité il manque en Afrique une pré-condition du développement qui est la stabilité et continuité des choix et tout simplement, la persévérance. Ce n’est pas tant la démocratie qui fait défaut (ceci est un discours pour l’ONU), c’est un État fort, car les dictatures locales n’ont engendré que des « États mous », à l’image des systèmes politiques décomposés que Gunnar Myrdall déplorait en Asie il y a cinquante ans.

 

Paupérisation d’un continent, Pourquoi ?

 

 

 

          La charge idéologique, émotionnelle et affective concernant l’Afrique incite encore la plupart des Africains et  beaucoup d’occidentaux à rechercher un « bouc émissaire » aux malheurs de ce continent : l’héritage de la colonisation et le devoir de mémoire de l’esclavage et de la traite des noirs, le sida exporté par la CIA ou pure invention pour le Président M’Beki, les conséquences du libéralisme sauvage et de la mondialisation, les catastrophes naturelles et la famine, et que sais je encore !

          Paupérisation, le terme est-il justifié ? Pour les statisticiens, c’est peu contestable : l’Afrique est le seul continent où le niveau de vie ait diminué depuis un demi-siècle et où les situations sanitaires se soient dégradées. Cependant un demi-siècle est une durée bien courte pour l’historien du développement ; beaucoup de régions sont restées immobiles pendant plusieurs siècles. C’est ainsi que Marx voyait en son temps le « mode de production asiatique » en Chine ou en Inde, ces contrées qui nous fascinent par leur dynamisme 150 ans plus tard… Aujourd’hui, il est incontestable que l’Afrique sub-saharienne n’a pas encore décollé et que les tentatives d’industrialisation et de modernisation y ont été un échec.

          Peut-on mesurer cette paupérisation relative et bien souvent absolue ? Oui, il suffit de comparer la pauvreté du Congo à la richesse de la Thaïlande, qui avait un revenu similaire en 1950. Cependant il est aussi difficile d’apprécier le niveau de vie actuel que le niveau de vie précolonial des Africains. En effet, il n’y a guère de données statistiques fiables quand les trois quarts de la population survivent dans une économie souterraine de trafiquants et de fonctionnaires corrompus.

          À part les pays rentiers du pétrole à faible population, comme le Gabon, seule l’Afrique du Sud et l’Afrique du Nord ont atteint un revenu intermédiaire : ils ont toutefois subi une paupérisation relative au cours des trente dernières années. Pour la plus grande partie de la population de l’Afrique sub-saharienne, les revenus moyens sont très faibles et ont diminué de près de moitié.

 

REVENUS PAR HABITANT

 

 

REVENUS PAR HABITANT

 

          L’Afrique sub-saharienne n’a jamais été un eldorado et le riche paradis que certains « rousseauistes » ont prétendu, jadis au cœur du continent de Gondwana ou au temps du royaume du Congo et des chefferies bantoues.

          Une première fable sur les origines de l‘humanité, brillamment illustrée par les théories d’un anthropologue vulgarisateur français, tente de nous faire accroire que, descendants d’une séduisante guenon baptisée « Lucy » (3), nous aurions hérité la civilisation de l’Afrique. Les hommes préhistoriques ont été localisés sur tous les continents, jusqu’à Bornéo ; chasseurs et non cultivateurs, ils ne formaient pas des sociétés organisées et sédentarisées. Il ne faut pas confondre l’art primitif des gravures rupestres avec les fresques du Fayoum ou les bas-reliefs de Persepolis. Nos ancêtres les plus vraisemblables, descendants de l’homo sapiens de Cro-Magnon, il y a 40 000 ans, ont connu une très longue évolution avant de fonder des civilisations aux alentours du quatrième millénaire avant l’ère chrétienne. Ceux qui ont appris à parler, puis à écrire, à cultiver le sol, domestiquer le bétail, forger des outils et construire des bâtiments, n’étaient pas des pithécanthropes. À supposer qu’Yves Coppens ait identifié le premier ancêtre des hominiens, il faut rappeler que le squelette de « Lucy », découvert par l’anthropologue américain Donald Johanson en 1974 en Éthiopie (dans la région de l’Afar), correspond à un adulte de moins d’un mètre de hauteur, dont le crâne était fort modeste. Suivant Johanson, ces restes dateraient de 3,5 millions d’années et seraient intermédiaires entre ceux des hominiens et des singes anthropoïdes. Ces hypothèses ne garantissent pas l’identification du chaînon manquant entre les premiers hominiens bipèdes et l’homo sapiens, et que l’héritage génétique de l’homme de Neandertal européen soit assez proche de celui des lointains cousins africains. Il reste à démontrer (les anthropologues n’y sont jamais parvenus) que l’ « homo sapiens » descend d’une migration provenant de la seule Afrique et ne soit pas apparu au même moment en plusieurs endroits. Or ces noyaux de peuplement, formés de petits groupes vivant de la chasse et de la cueillette, évoluaient rarement vers la fondation d’une « civilisation ». Les traces d’une civilisation ancienne ont des repères : agriculture, villes, architecture, poteries, écriture, peinture, sculpture, religions, sciences : elles sont peu apparentes au cœur de l’Afrique à l’époque de Lucy. Comme si la « civilisation » n’avait pas éclôt il y a 6 millénaires, et non des millions d’années, dans les vallées du Tigre, de l’Euphrate et de l’Indus !

          Vient une deuxième fable, celle qui fait le procès de la colonisation. Les comptes fantastiques élaborés par l’économiste belge Paul Bairoch (4), suivant lesquels les Chinois, Péruviens ou Congolais étaient beaucoup plus riches et « développés » que les Français ou les Anglais en 1600 ne sont également que des fables incantatoires ! Curieuse histoire économique qui ignore les progrès économiques et sociaux de l’Occident et invente la prospérité d’un nouveau monde inconnu. La fable de l’eldorado se fiait aux récits des conquistadores et des voyageurs, croyant, à la vue de l’or, découvrir des pays de cocagne, sans mesurer l’extrême pauvreté de ces populations. Les Indiens esclaves de l’Inca et de l’Aztèque et les Africains esclaves des féodaux et chefs de tribu étaient plus démunis et ignorants que les serfs des ducs et des rois de France.

          Il eut été plus cohérent de rappeler que les arabes d’Andalousie et du Maroc, porteurs d’une civilisation évoluée, avaient créé à l’époque de Louis XIV des royaumes prospères et raffinés, en rappelant toutefois que ces régimes féodaux n’étaient pas très égalitaires. Au sud du Sahara, la disposition de richesses était vraisemblable pour les marchands d’esclaves et les féodaux, mais bien sûr fausse pour la masse de la population. La seule différence est qu’à l’époque de notre Renaissance cette région était peuplée de 20 à 25 millions d’habitants ; ils sont aujourd’hui 30 fois plus nombreux et il y a donc beaucoup plus de pauvres.
 

 

Deux univers statistiques contrastés


 

          Il faut rappeler que le monde occidental se différencie du reste de la planète par la mise en place d’une organisation statistique très avancée, d’un maillage très dense des établissements d’enseignement et réseaux de surveillance des maladies présents dans chaque région. Par voie de conséquence, les évaluations ont une vraisemblance : en France la mortalité infantile est très faible et la durée de vie très longue ;  le chômage est très élevé ; la dette publique est considérable ; les comptes publics sont désastreux et la pression fiscale est très lourde. Il s’agit de mesures objectives et évidentes. Au Nigeria ou au Congo, les repérages statistiques transmis sont rarement fiables. Pour reprendre la formule de l’économiste Charles Prou, les pays en voie de développement, notamment les plus pauvres, sont des pays à statistiques incomplètes, ils restent le plus souvent « statistiquement sous-développés ».

          Dans le monde occidental, on mesure et on compte tout. La statistique, depuis les premiers arithméticiens politiques, avait pour objet prioritaire de compter la population et d’en analyser les structures. Puis la statistique a entrepris de mesurer la richesse nationale en élaborant des comptabilités nationales : le produit intérieur brut et sa croissance sont des évaluations attendues par les économistes et financiers.

          Dans le tiers monde, les informations statistiques sont incomplètes, souvent inexistantes et parfois systématiquement biaisées. Le continent africain est particulièrement décalé. Comment pourrait-on évaluer l’évolution de la population et des ressources disponibles, si le nombre des habitants et les quantités produites sont des hypothèses douteuses ?

          Les recensements ont été souvent inexistants, truqués, non publiés ou faux, par exemple au Nigeria ou au Zimbabwe. La mortalité reste un indicateur souvent plus fiable que le revenu par habitant, car elle est aussi lourde dans le pays pétrolier riche que chez son voisin pauvre, cependant beaucoup d’experts estiment que la marge d’erreur est considérable. La scolarisation des jeunes, aujourd’hui en forte baisse, et l’alphabétisation des adultes ne permettent pas d’évaluer leur niveau de connaissance. Les hôpitaux et les réseaux de santé primaire ne sont pas davantage en mesure de transmettre des relevés épidémiologiques fiables. Les fonds publics et l’aide humanitaire sont trop souvent détournés de leur objet…

          Bien plus, les statistiques économiques inspirent peu confiance quand on sait que l’économie souterraine est souvent prédominante. Il est tentant de confronter les classements internationaux des niveaux de vie aux enquêtes sur l’opacité de l’information et la prévalence de la corruption de l’Institut « Transparency International ». Alors on remarque que les pays les plus pauvres, aux états de santé les plus précaires, les plus corrompus et aux données statistiques les plus opaques sont des pays africains au sud du Sahara.

 

La déconnexion hors de l’économie mondiale et de la modernité.

 

          Idéologiquement l’Afrique continue de cultiver des utopies contradictoires.

          D’abord l’idée que l’extraction des richesses naturelles et non leur transformation suffise pour catalyser le développement économique : vrai en Europe pour le charbon et le fer en 1850, mais beaucoup plus incertain au troisième millénaire. Les ressources humaines, c’est-à-dire la compétence et la capacité d’innovation, représentent 90 % de la richesse des nations nanties. Où sont les richesses naturelles de la Hollande et du Japon ? Alors les Africains accusent l’échange inégal et voudraient que le cuivre et le café suivent la trajectoire des cours du pétrole. Ils croient que la revalorisation imposée par la force des matières premières et du pétrole pourrait leur apporter la richesse qui leur manque, alors qu’il n’en est rien : aucun pays pétrolier ou producteur de matières premières n’est devenu développé, même pas la Russie.

          Le nationalisme et la xénophobie sont les utopies les plus puissantes, ce rejet concerne tous les étrangers, les Européens, les Américains et les Asiatiques, mais, ce qui est plus délétère, sur les ethnies différentes de celle qui tient les leviers du pouvoir. Il en résulte des vagues d’expulsions et de regroupements de population, qui impliquent la scission de nombreux États en une poussière de régions hostiles. Le nombre d’États-Nations pourrait alors s’amplifier considérablement : le Congo et le Nigeria pourraient se diviser en 10, 20 ou 50 micro-unités territoriales.

          Puis vient l’idée que la « mondialisation » est la source de leur appauvrissement et qu’il suffirait de se déconnecter de l’économie mondiale, en faisant fuir les étrangers, les capitaux et les marchandises étrangères pour construire un monde meilleur. Le mythe de la « déconnexion » avait été développé par Samir Amin en Afrique dans les années 1970, puis il a connu un renouveau au cours de la dernière décennie. Cette aspiration à l’autarcie est peut-être fondée pour quelques nations enclavées d’Afrique centrale, où la population paysanne survit à l’écart du marché et de l’échange international. Sans radio, télévision et ordinateur, sans électricité, sans touristes et produits importés, sans impôts ni fonctionnaires, ces petites communautés seraient plus heureuses qu’aujourd’hui. Malheureusement les gouvernements ne toléreraient pas ces enclaves. Les utopies tiers-mondistes et altermondialistes propagées par les occidentaux prétendent venir au secours des pauvres du tiers monde. En fait, elles n’ont fait qu’un objet masqué : détourner les pays africains de la modernité et surtout ne pas voir apparaître de nouveaux concurrents, tels que les asiatiques. Que le Sénégal et la Tanzanie continuent à produire de l’arachide, le Sierra Leone des diamants et le Kenya des safaris, les paysans français n’y perdront rien !

          Le refus de la modernité, particulièrement dans l’aire islamique, a pour conséquence d’écarter durablement l’Afrique du système économique mondial. Certes les apparences sont sauves, si l’on confond la diffusion de la télévision, de la radio et d’internet ou les immeubles somptuaires des capitales avec le progrès technique. Ce qui compte c’est l’apprentissage des nouvelles technologies, la capacité d’imiter, de perfectionner, d’innover : tout ce qui est présent en Inde et en Chine. Accepter la modernité n’est pas consommer, c’est changer de routine, savoir fabriquer et entretenir des machines.

          Certains observateurs s’insurgent contre l’afro-pessimisme qui nous conduirait à identifier ce continent aux catastrophes mises en lumière par les journalistes. En ce sens Georges Courade (5) et ses collaborateurs dressent le catalogue des (fausses) idées reçues : une explosion démographique suicidaire, une région aride dépourvue de richesses naturelles et humaines, des techniques agricoles qui épuisent le sol, des hommes polygames et volages aux femmes soumises, des conflits ethniques et religieux insolubles, des guerres incessantes, des dirigeants et fonctionnaires corrompus, un exode des plus pauvres vers l’Europe…  Certes tous les pays africains ne sont pas également exposés à la misère et à la régression, beaucoup ont échappé à la guerre et aux massacres ethniques. Cependant l’Afrique reste la seule région du tiers-monde qui ne parvient pas à sortir des cercles vicieux du sous-développement.

          Le drame africain au début du troisième millénaire résulte de la conjonction de quatre catastrophes.

 

 

II- QUATRE CATASTROPHES SIMULTANÉES

 

 

          Le continent africain au seuil du troisième millénaire s’installe durablement dans l’échec et la stagnation, sous l’effet de quatre catastrophes simultanées. Ce n’est pas un phénomène soudain et brutal, mais depuis une génération une aggravation des symptômes de crise. La première catastrophe peut sembler paradoxale, car elle résulte de l’altruisme apparent des nations nanties. C’est l’assistance structurelle qui s’est installée aux lendemains de la décolonisation : cette « aide » des anciennes métropoles et des organismes internationaux a entretenu et encouragé la corruption des dirigeants et des serviteurs de l’État. L’Afrique reste un continent pauvre et corrompu. La deuxième catastrophe est la pression démographique, qui en Asie est beaucoup plus élevée, mais dans cette région exerce une pression sur les ressources impossible à maîtriser. Quand la stagnation est installée et si la population double en 25 ans, il est inéluctable que le niveau de vie baisse. La troisième catastrophe est la violence : elle nourrit l’instabilité politique, la guerre et l’insécurité, et devient un obstacle dirimant au décollage économique. Enfin vient le dernier fléau, l’épidémie de sida qui frappe le plus gravement l’Afrique, et cependant le sida n’est que l’aspect le plus spectaculaire de la régression sanitaire massive de cette région.

 

1. L’ASSISTANCE

 

2. LA PRESSION DÉMOGRAPHIQUE

 

3. LA VIOLENCE

 

4. LE SIDA
 

 

1. L’ASSISTANCE ET LA CORRUPTION

 

            La corruption ne date pas d’aujourd’hui en Afrique, elle était très répandue dans l’Égypte pharaonique, l’empire romain et l’empire ottoman. L’assistance étrangère est en revanche un fléau récent. L’assistance structurelle déversée sur le continent africain a été le levain d’une corruption généralisée et d’une dépendance aussi complète que celle du statut colonial. Quand l’armée et les fonctionnaires ne peuvent être payés que sur l’argent de l’aide, quand tout investissement en dépend, il a peu de différences avec les transferts de la métropole à ses colonies. Tout comme la Martinique ou la Réunion, le Mozambique ou le Mali ne pourraient pas régler plus de 10 % de leurs importations par leurs recettes d’exportation. En fait, l’assistance est vraisemblablement la pire des catastrophes de la région, car elle rend possibles l’explosion démographique, les règlements de comptes interethniques, le financement de la guerre, la corruption et l’indifférence aux problèmes sociaux, notamment la précarité sanitaire.

          Il faut avoir le courage de regarder en face le bilan de l’aide aux pays africains. Tibor Mende l’avait dénoncé il y a quarante ans : l’aide c’est comme un artichaut, que les intermédiaires épluchent feuille par feuille pour ne laisser qu’un reliquat minuscule à ceux qui en ont besoin. Les détournements de fonds ont commencé dès 1960 dans les pays donataires où une énorme bureaucratie et les conseillers du Prince ont prélevé leurs commissions, pour confier à leurs protégés africains la gestion et distribution de l’aide. Ces « indélicatesses » caractéristiques des caisses de coopération et de la politique africaine de la France ont progressivement contaminé les institutions similaires de Bruxelles et de Washington.

          L’aide a été en Afrique la pépinière de la corruption qui ronge cette région. C’était inéluctable du fait que les nouveaux dirigeants des États indépendants, civils et plus souvent militaires, demandaient aux anciennes métropoles et aux organisations internationales de les soutenir, notamment par des ventes d’armement et par une assistance financière durable. Et tous les occidentaux s’y sont prêtés, surtout dans les années 1960/1990 quand nombre de régimes révolutionnaires se tournaient vers l’URSS et Cuba.

 

L’aide structurelle n’est pas un vecteur de développement économique.

 

          Lord Peter Bauer (6), il y a un quart de siècle, avait proposé l’interprétation suivante : « L’Occident n’a pas provoqué les famines du tiers monde, car elles se sont produites dans des régions qui n’avaient pratiquement pas de commerce extérieur… Si l’on tentait de secourir en permanence la population à coup de dons gouvernementaux de l’Occident, tout effort d’y développer une agriculture viable se trouverait inhibé… L’Occident a réellement contribué à la pauvreté du tiers monde et cela de deux façons. D’abord, le comportement de l’Occident a beaucoup fait pour politiser le tiers monde. À la fin de la domination coloniale britannique, les interventions gouvernementales limitées furent abandonnées pour des contrôles officiels étroits sur la vie économique et les nouveaux États indépendants se virent présenter un cadre tout préparé pour des économies contrôlées par les gouvernements, voire pour instaurer un système totalitaire. L’aide officielle occidentale a également servi à politiser la vie dans le tiers monde. Deuxièmement, les contacts avec l’Occident ont contribué au déclin très prononcé de la mortalité, qui est à la base du rapide accroissement de la population et a permis à bien plus de pauvres de survivre ».

          L’aide publique au développement atteignait 80 milliards de dollars en 2004 ; l’Afrique en recevait un tiers : 25 MM$. Il est trop facile de dire que c’est trop peu (0.25 % de nos richesses) et qu’il faudrait transférer deux fois plus. Ces ressources nourriraient davantage de corruption et non le développement économique. Périodiquement, on demande de doubler le montant de cette aide, les organisations internationales en font un objectif pour le millénaire et les militants revendiquent pour l’Afrique un nouveau « Plan Marshall ». Mais réfléchissons, l’Afrique a reçu pendant 45 ans plus de mille milliards de dollars, pour quel résultat !

          Le transfert de ressources des contribuables occidentaux est en fait beaucoup plus important, car dans le même temps les gouvernements locaux empruntent massivement, à faible taux d’intérêt, aux organisations internationales et sur les marchés financiers. Comme les pays prêteurs ont coutume d’annuler périodiquement la dette des pays les plus pauvres, ces derniers empruntent à nouveau. La partie de l’assistance sans remboursement, qualifiée d’aide publique au développement, a très rarement servi au développement de ces pays. Ce pactole nourrit 40 à 60 % des dépenses budgétaires des pays bénéficiaires et souvent la moitié du revenu national. La plus grande partie de ces fonds est destinée au soutien budgétaire, ce qui est une incitation à pérenniser ou accroître le déficit des comptes publics.

          Il y a tant de donateurs : en moyenne 30 dans les nations d’Afrique et un nombre équivalent d’organisations non gouvernementales, que le programme des Nations Unies finit par reconnaître une véritable gabegie (7). En Tanzanie l’administration est supposée contrôler 650 projets, qui bien souvent ont le même objet, et pour lesquels il faut rédiger des milliers de rapports et envoyer des centaines de missions. La coordination, l’évaluation, le suivi deviennent des missions impossibles tant pour le pays donateur que pour ce pays récepteur. On ne sait pas combien ces pays reçoivent, chaque donataire expédie des dizaines de missions dans 30 ou 40 pays et ces experts payés au « per diem » finissent par coûter très cher, mais ils remplissent les avions et les hôtels ! L’Union européenne ne fait pas mieux, elle remplit les avions : les chefs de projet changent tous les six mois, comme leurs interlocuteurs, et l’on reprend la procédure à 0. À quoi sert cette assistance ?  D’abord à payer les fonctionnaires et la solde des soldats, à satisfaire leur demande d’équipements militaires, puis à honorer les dépenses somptuaires des dirigeants. Or l’aide, le plus souvent bilatérale, est depuis longtemps liée aux exportations occidentales : denrées alimentaires subventionnées par l’Europe et produits manufacturés, souvent trop coûteux pour un pays pauvre. Quant aux projets de développement et aux aides structurelles aux réformes, ils restent dans les tiroirs à l’état de rapports.

          Quel est le pays africain qui a reçu l’assistance internationale la plus massive depuis 1960 ? L’Éthiopie, suivie par le Soudan, ont reçu de l’Amérique et de l’URSS, de l’Europe et de la Banque mondiale et du Fonds Monétaire International, puis des ONG une assistance massive et stratégique, comme l’Afghanistan en Asie. Ces deux pays étaient cependant dirigés par des dictateurs sanguinaires et farouchement anti-occidentaux. Aujourd’hui le premier bénéficiaire est le Congo-Zaïre, suivi par la Tanzanie et toujours l’Éthiopie. Sont-ils plus démocratiques ? On pense certes aux opérations d’urgence et de secours face à la famine, aux massacres ethniques et à la compassion des associations humanitaires, ce n’est pas l’essentiel, il s’agit surtout d’aide liée au déversement des surplus agricoles occidentaux, des biens d’équipement et de confort et aux ventes d’armements. L’assistance internationale a pour principale conséquence de transformer l’Afrique en une immense caserne, où la principale activité consiste à détruire et tuer…  Dans les régimes militaires, l’aide alimentaire a été souvent détournée par l’armée et les équipes de secours des « french doctors » ont été régulièrement expulsées… Aucun de ces pays n’a présenté l’amorce d’un développement économique et d’une modernisation. Pourquoi ne pas aider les pays qui se redressent, font des réformes efficaces et luttent contre la corruption, au lieu de choisir les échecs les plus patents ? C’est un vieux dilemme de l’aide au tiers-monde, les pays riches n’ont pas le courage de choisir les bons élèves, ils prennent les plus mauvais !

 

 

AIDE PUBLIQUE AU DÉVELOPPEMENT EN 2003

Millions de dollars

Pays Montant Indice de transparence Rang sur 44 pays africains
Congo-Zaïre 5.381,0 2.1 36
Tanzanie 1.669,3 2.9 14
Éthiopie 1.504,4 2.2 33
Mozambique 1.032,8 2.8 8
Ouganda 959,4 2.5 27
Ghana 906.7 2.5 27
Égypte 893,8 3.4 8
Cameroun 883,9 2.2 38
Afrique du Sud 624,9 4.5 3
Soudan 621,3 2.1 36
Zambie 560,0 2.6 24
Madagascar 539,5 2.8 18
Mali 527,6 2.9 14
Maroc 522,8 3.2 11
Angola 498,7 2.0 40
Malawi 497,9 2.8 18
Kenya 483,5 2.1 36
Niger 453,3 2.4 29
Burkina 451,1 3.4 8
Sénégal 449,6 3.2 11
Rwanda 331,6 3.1 13

Source : Rapport du PNUD pour 2005 et Rapport sur la corruption de « Transparency International » pour 2005, 10 oct. 2005

Note : l’indice de transparence s’échelonne entre 9.7 pour l’Islande, premier, et 1.7 pour le Tchad, dernier.

 

          On remarque que l’Afrique orientale anglophone, du nord au sud, a reçu l’aide la plus massive, il n’est pas inutile de préciser que les ventes d’armement y sont particulièrement importantes et que la contrebande des armes y est très intense. Ces pays ne sont pas nécessairement plus corrompus qu’en Afrique de l’Ouest, mais les circuits officiels et clandestins nourrissent un volume croissant de transactions. La corruption perçue par les milieux d’affaires est particulièrement forte au Soudan, en Éthiopie, et en Angola, elle n’en est pas moins généralisée dans les pays exploitant la rente du pétrole ou des diamants et même dans des pays tels que l’Afrique du Sud, le Maroc, l’Algérie, le Nigeria ou l’Égypte.

          L’Afrique est une région pauvre et corrompue. Sa pauvreté est attestée par la faiblesse des revenus moyens plus particulièrement dans les zones rurales et les bidonvilles. Son degré de corruption doit être confronté à celui de l’Asie du Sud et de l’Amérique du Sud, où la corruption était beaucoup plus étendue il y a une génération. Les guerres interafricaines, la succession des coups d’État, le rôle prédominant de l’armée et les effets pervers de l’aide étrangère ont joué un rôle déterminant. Il suffit de rappeler qu’au sud du Sahel saharien la moitié des États sont confrontés à des guerres intestines, l’autre moitié étant riveraine de ces pays sert de refuge aux civils et aux mouvements insurrectionnels ; leur militarisation est inéluctable. Il faut alors une très solide tradition démocratique, comme jadis le Costa-Rica aux frontières du Nicaragua, pour préserver l’État de Droit.

 

 

2. LA PRESSION DÉMOGRAPHIQUE

 

L’hétérogénéité du continent africain.

 

          L’Afrique est un continent bien délimité par les mers, le détroit de Gibraltar et le canal de Suez.

          L’Afrique était peuplée de 25 millions d’habitants en 1600, il y a un siècle sa population était estimée à 130 millions d’habitants. Elle est aujourd’hui (2006) plus peuplée (920 millions d’habitants) que l’Europe ou l’Amérique latine. Ce peuplement devrait approcher d’un milliard d’habitants au milieu de 2007 et pourrait atteindre 1.3 milliard d’habitants en 2025 et 1.8 milliard en 2050, si elle n’était pas confrontée à de multiples fléaux sanitaires.

          Or certaines Organisations Internationales (UNESCO, FAO, OMS) ont regroupé dans la zone Méditerranée du Sud et Moyen Orient l’Afrique du Nord (77 M hab), et en outre l’Égypte (72Mh), l’Éthiopie (71 Mh) et le Soudan (38 Mh) (près de 270 millions d’habitants). Dès lors l’apparence de l’Afrique subsaharienne semble ainsi contenue à 650 millions d’habitants. Cependant les 120 millions d’habitants du Soudan et de l’Éthiopie sont parmi les plus pauvres du continent et ne sauraient être rattachés au monde méditerranéen.

          Le nord du continent est si différent de la zone sub-saharienne. Dans les cinq pays du Maghreb, les niveaux de vie, états de santé et niveaux d’éducation sont beaucoup plus avancés.

          Au sud, prédomine l’hétérogénéité sanitaire, culturelle, ethnique, linguistique, religieuse et bien sûr économique.

          Est-ce à dire que l’Afrique sub-saharienne soit homogène ? Non. Les pays les plus pauvres du monde sont disséminés au long de la ceinture sahélienne et de la côte orientale, mais certains ont été enrichis par le pétrole, et une région industrielle avancée s’était formée en Afrique australe.

 

Trois vulnérabilités

 

          L’accroissement de la population ne saurait par lui-même constituer un obstacle au développement économique, comme l’a courageusement analysé le démographe Jean Claude Chesnay (8). L’accroissement de la population n’est pas la cause première du déclin économique de l’Afrique. Si la population de l’Algérie avait augmenté de 1% par an depuis 1980, cela aurait-il évité l’émergence de la guerre civile, le chômage et la pénurie ? En revanche, la stagnation ou le déclin démographique sont le prélude de la sclérose et de la régression économique, nous le savons bien en Europe. En Amérique du Nord, l’immigration et le dynamisme démographique ont accompagné au cours des deux derniers siècles une expansion économique exceptionnelle. En Amérique du Sud, le Brésil et le Mexique ont connu une explosion démographique au cours des années 1940-1975 qui n’a aucunement fait obstacle à leur croissance économique et à leur modernisation.

          Alors pourquoi en Afrique, surtout au sud su Sahara, l’explosion démographique actuelle a-t-elle contribué à bloquer le développement de leur économie ? Il semble que trois vulnérabilités particulières font obstacle au développement et à la modernisation. D’abord la « pression démographique » doit être rapportée à l’environnement et à l’habitabilité du territoire : quand celle-ci est très limitée, un surcroît de densité sur des territoires peu fertiles suffit à susciter la paupérisation des résidents. En second lieu, un accroissement naturel très rapide et de très hautes fécondités réduisent inéluctablement les ressources disponibles des familles, d’autant plus que la charge croissante des enfants et adolescents pèse sur une population étroite d’adultes disposant d’emplois. Enfin surgit un troisième obstacle, l’accélération des courants migratoires : exode rural vers les villes, émigration vers l’étranger et surtout renforcement des migrations intra-africaines, induites par les conflits ethniques et les guerres.

 

La pression démographique et les conflits de densité de peuplement

 

          Au regard de l’Asie ou de l’Europe, l’Afrique est apparemment encore sous-peuplée, car sa densité globale reste faible. Et cependant elle est passée de 4 à 30 habitants au kilomètre carré au cours du dernier siècle. Cette densité moyenne englobe le Sahara et les zones arides qui occupent la plus grande partie du continent et les zones littorales où la densité réelle est de 100 à 300 habitants au kilomètre carré, par exemple en Afrique du Nord. La plupart des peuples limitrophes des zones de désert et de savane vivent dans des régions où la densité reste de quelques habitants au kilomètre carré. Des pays peuplés de moins de 10 millions d’habitants se juxtaposent sur les côtes, peut-on parler de pression démographique alors qu’ils ont au nord de vastes territoires inoccupés ? Tout dépend de l’accessibilité et de l’habitabilité : installer des millions d’habitants le long du Congo supposerait des voies d’accès, peupler le désert et la savane au sud du fleuve Niger supposerait des aménagements à la portée de l’Arabie Saoudite. Certes le Nigeria très peuplé et dense (145 hab./km2) parvient à renforcer les densités agraires des provinces du nord (70 hab./km2 dans les provinces de Kebbi et Borno et 500hab/km2 dans la région urbanisée de Kano), mais ces régions sont plus arrosées que le nord de la Côte d’Ivoire (0.5 h/km2) ou du Bénin (0.6 h/km2).

          Les polémologues ont souvent tenté d’interpréter l’histoire des guerres et des invasions par les divergences de pression démographique : tantôt le vide démographique attire la contrée surpeuplée, tantôt à l’inverse le pays vide attaque son voisin surpeuplé ! Il est inéluctable que la juxtaposition entre régions frontalières où coexistent les mêmes ethnies soit génératrice de conflits armés, quand une région surpeuplée se déverse sur un pays voisin sous-peuplé ou quand la région la plus pauvre s’exile vers la région la plus riche. Ces conflits potentiels sont multiples en Afrique, au Darfour, au Liberia, au Rwanda, en Ouganda ou au Congo et tout autour des Grands Lacs, où se localisent des pays enclavés dont la densité est de 200 habitants au kilomètre carré, aux portes d’États géants, dont les régions périphériques hébergent 10 habitants au kilomètre carré. L’Afrique de l’Ouest francophone et le Cameroun observent avec fascination et inquiétude le Nigeria.

 

Écarts de population et de densité en 2003

Pays Population (Mh) Densité (h/km2)
Nigeria 140 145
Bénin 7 62
Cameroun 16 33
Niger 12 9
Tchad 9 7

 

 

La persistance de très hautes fécondités

 

<!–[if !vml]–>        En Afrique le taux de natalité est en moyenne de 38 °/°° et le taux de mortalité de 14 °/°°, donc le taux d’accroissement naturel, qui a sensiblement décliné depuis 10 ans, est seulement de 2,4 % par an. Cependant l’accroissement de la population est en fait beaucoup plus rapide pour les pays qui reçoivent l’afflux de réfugiés des pays voisins. En contrepartie, l’exode des africains vers les pays voisins ou vers l’Europe soulage la pression démographique. Le nombre moyen d’enfants par femme féconde est de 5.2. Au Nigeria il naît chaque année 5.5 millions d’enfants, dans l’Union européenne 4.7, en Ouganda 1.1 million, autant qu’au Japon ! L’Afrique n’en reste pas moins la région du monde de plus haute fécondité et de plus forte mortalité. En Asie la natalité et la mortalité sont deux fois plus faibles, l’indice synthétique de fécondité se rapproche de 2 enfants ou devient comme en Chine inférieur au taux de remplacement. Cependant toute l’Afrique ne suit pas cette tendance : en Afrique du Nord la transition démographique est amorcée depuis une génération, au Maroc par exemple l’indice de fécondité est de 2.7. <!–[endif]–>

          La région des très hautes fécondités est localisée en Afrique centrale et orientale et dans l’Afrique sahélienne, on y observe des taux de natalité de 45 à 50 °/°° et des indices de fécondité de 5 à 7. La mortalité qui a considérablement augmenté a le plus souvent retrouvé les niveaux antérieurs à 1960, soit 25 à 30 °/°°, ce qui n’empêche pas la population de doubler en 25 à 30 ans. La mortalité infantile, qui est de 4 °/°° en France, fluctue entre 100 et 200 °/°°, alors qu’elle est de 30 °/°° en Amérique du Sud. Et pourtant la population des jeunes enfants et des adolescents alimentée par de si hautes fécondités continue de s’élargir. Par voie de conséquence, la population rajeunit à chaque génération : les moins de 15 ans représentent souvent la moitié du peuplement et les adultes jeunes, rarement pourvus d’un emploi, sont décimés par l’épidémie de sida et forment les principaux candidats au départ pour l’étranger.

 

Permanence et renforcement des migrations intra africaines

 

          Les flux migratoires internationaux ont sextuplé au cours de la dernière génération, ils étaient évalués en 2005 à 200 millions de personnes. Or l’Europe et l’Amérique pensent surtout à l’afflux des immigrants provenant du tiers monde et de l’Afrique en particulier. Cependant, sur les 20 millions de réfugiés enregistrés aux frontières et les 30 millions d’exilés clandestins, il faut prendre conscience du fait que la majorité d’entre eux fuient les guerres civiles et les persécutions et se réfugient dans les pays voisins, en Asie et surtout en Afrique. Les migrations transafricaines ont très fortement déstabilisé les pays riverains des zones de chaos, par exemple aux frontières du Soudan, du Congo, ou de la Côte d’Ivoire. Ces pays riverains sont souvent les plus pauvres. Ils doivent accueillir brusquement plusieurs millions de personnes dans les camps de réfugiés, ce qui amplifie les tensions ethniques, religieuses, politiques et économiques.

          Les observateurs de l’Afrique et géopoliticiens ont remarqué que l’Afrique est de loin le continent affecté par les flux migratoires interétatiques les plus intenses. Ces exodes et migrations ont existé bien avant l’instauration de frontières entre les nations. Les déplacements de population accompagnèrent le nomadisme des tribus, le recours à l’esclavage, les razzias et les guerres…

 

L’emprise durable de l’esclavage et de la traite des noirs.


 

          L’inventaire d’Olivier Pétré Grenouilleau (9), nous rappelle que, précédant la traite atlantique vers les Amériques, l’histoire de l’Afrique et l’expansion du monde musulman depuis le moyen âge furent étroitement associées à l’esclavage et à la traite des noirs. Trois traites ont marqué l’histoire de l’Afrique.

          La plus ancienne, la traite orientale des arabes, accompagne l’expansion de l’Islam dès le VIe siècle, elle suivait deux orientations géographiques (10), la traite orientale expédiait de la côte orientale les esclaves vers l’Égypte et le Proche Orient et la traite saharienne remontait le Sahel vers l’Afrique du Nord et l’empire ottoman. L’expansion musulmane en Afrique du Nord débuta dès les premiers Califats, pour s’étendre rapidement aux voies de pénétration transsahariennes, vers l’Afrique orientale et occidentale (11). Près de 6000 captifs par an ont été ainsi capturés entre le septième et le quatorzième siècle, ceux-là ont suivi la route transsaharienne vers les marchés d’Algérie, de Libye, d’Égypte et de l’Arabie. Ce trafic s’est poursuivi et même intensifié du XVIe au XIXe siècle. En 1830, lors de la conquête française (12), l’Algérie ottomane était depuis longtemps une contrée vivant de la piraterie de haute mer, de la prise d’otage et de rançons, les captifs étant réduits en esclavage. Les captifs occidentaux étaient une source de profit s’ajoutant à la vente des esclaves noirs de la traite sahélienne. Enfin il ne faut pas oublier que les caravaniers, les responsables des razzias et les marchands d’esclaves arabes ont joué un rôle essentiel dans l’approvisionnement en esclaves des ports négriers de la traite atlantique et que l’esclavage persiste en Afrique, surtout dans les nations islamiques, par exemple au Soudan ou en Mauritanie…

 

          La traite occidentale des Européens, qualifiée de traite atlantique, fut dirigée vers l’Amérique, surtout vers le Brésil et les Caraïbes et vers le sud des États-Unis, elle s’accompagnait d’une lourde mortalité (10%) lors des convois et des transports négriers. Elle a probablement représenté 40 à 50% du trafic des esclaves, soit 10 à 12 millions de captifs. Ce trafic a culminé au XVIIIe siècle et dans la première moitié du XIXe siècle tant que les débouchés des plantations de coton, de tabac, de canne à sucre et de café furent très rentables ; elles exigèrent une forte main d’œuvre et semblaient interdire la mécanisation. Le « cycle » du café succéda à celui du sucre au Brésil, mais les plantations se déplacèrent vers des régions d’immigration et des exploitations non esclavagistes. L’arrêt du trafic des esclaves entre 1815 et 1840, même au Brésil, la victoire du nord sur le sud aux États-Unis (1862) puis l’abolition de l’esclavage parfois très tardive (1888 au Brésil) mirent fin à la traite occidentale. Le triomphe de la cause abolitionniste fut incontestablement celui de l’éthique occidentale, mais beaucoup d’historiens de l’économie estiment que la plantation esclavagiste n’était plus rentable… On ne doit pas oublier le rôle prédateur que les Américains et les Européens (Anglais, Espagnols, Portugais, Français et autres nationalités) ont exercé en Afrique, avant même les conquêtes coloniales. Et pourtant d’autres traites ne suscitaient guère de remords.

 

          Il faut y ajouter les traites interafricaines internes d’esclaves restés en Afrique noire. La violence et l’insécurité ont entouré la vie des communautés africaines pendant plus d’un millénaire, bien avant que ne soit mise en place la déportation des esclaves vers les Amériques, puis la conquête des puissances coloniales européennes. La création des comptoirs sur les côtes attira les populations de l’intérieur vers les ports et les villes. Mais à la différence de l’Amérique du Sud où, sauf au Mexique et au Pérou, l’intérieur du continent était à peine peuplé, en Afrique la région des lacs avait déjà de fortes densités, elle constituait une réserve inépuisable pour les marchands d’esclaves. Les guerres entre royaumes et chefferies et les itinéraires de la traite des noirs induisaient des mouvements permanents d’exode. L’absurdité des frontières héritées de la colonisation européenne a depuis séparé de nombreuses ethnies qui sont incitées à se regrouper pour préserver leurs coutumes, leurs langues et leurs valeurs culturelles.

 

 

 

L’intensification des migrations transfrontalières.

 


 

 

 

          Les peuples des zones arides ont émigré vers les zones alluviales fertiles et les côtes maritimes et surtout l’exode rural a nourri le courant le plus puissant d’émigration. Les premiers villageois installés à la périphérie des capitales sont progressivement rejoints par leur parentèle, leur clan ou leur tribu. L’Afrique est aujourd’hui parsemée de grandes villes et d’agglomérations millionnaires : plus elles sont grandes plus elles croissent rapidement. Comme en Amérique latine, il y a une génération, elles doublent en 10 ou 15 ans et les nouveaux venus doivent s’entasser à la périphérie dans les bidonvilles. L’agglomération de Lagos approche de 11 millions d’habitants. À Johannesburg, au Caire ou à Casablanca, Lagos, Kinshasa, Dakar 30 à 50 % des habitants survivent dans les bidonvilles.

 

          D’autres sont purement et simplement chassés de leurs terres par l’incursion des troupes armées. Les guerres intra africaines des deux dernières décennies ont accéléré le mouvement, quand brusquement des centaines de milliers de réfugiés ont afflué vers les camps de secours des pays voisins. En fait le mouvement est ancien et permanent : il suit les routes transafricaines et l’exode des civils expulsés et pourchassés par les soldats et les guérilleros. Les enfants orphelins ou arrachés à leurs parents sont alors recrutés par les seigneurs de la guerre pour combattre.

 

          Enfin il existe une migration économique, celle d’une population excédentaire qui ne peut trouver sur place un gagne-pain, ce sont les candidats à l’émigration officielle ou clandestine vers l’Europe ou le Moyen Orient. Tous ces exodes, quelle qu’en soit la cause, ont pour effet de renforcer la dépendance des gouvernements locaux à l’égard de l’assistance étrangère.

 

 

 

3. VIOLENCE, GUERRE ET INSÉCURITÉ

 

 

 

 

 

            Depuis 1945, deux cents guerres se sont succédées, en moyenne 30 à 50 chaque année. Le théâtre des opérations fut d’abord l’Europe centrale lors de la mise en place du « rideau de fer », puis celui de l’Asie, du Moyen Orient et de l’Afrique, impliquant les puissances occidentales lors de la décolonisation et relayées par les États-Unis. Ces guerres confrontant les États entre des forces d’occupation et des forces de résistance ont progressivement cédé la place à des guerres civiles intestines, souvent soutenues par les pays voisins, et des mouvements de sécession. En Occident les démocraties ne se sont plus opposées entre elles par les armes ; tous ces conflits armés actuels opposent des régimes civils ou militaires rarement démocratiques à des mouvements insurrectionnels dont les objectifs sont antidémocratiques.

 

          Depuis 1960 en Afrique plus de 8 millions de personnes sont décédées des conséquences de la guerre, les deux tiers étant des civils, ces conflits se sont intensifiés et multipliés à partir de 1980. Le nombre des blessés graves et handicapés n’est pas identifié, mais il est toujours un multiple des pertes civiles et militaires. Des millions de personnes ont perdu leur maison et tous leurs biens et se sont trouvées condamnées à quitter leur terroir. Pendant les années 1990 l’Afrique a concentré la moitié des conflits identifiés dans le monde, mais depuis l’an 2000, un certain nombre de conflits se sont arrêtés ou apaisés, au Mozambique et en Angola, en Éthiopie, au Liberia et en Sierra Leone, et même au Congo, si bien que l’Afrique ne rassemble plus que le tiers des conflits. Cependant d’autres conflits sont apparus au Darfour, en Côte d’Ivoire et au Togo, et les grands conflits de la Corne de l’Afrique et de la zone des Grands Lacs restent présents. Par voie de conséquence, l’Afrique, au regard des autres continents, reste une région marquée par la violence, l’instabilité politique, les viols et prises d’otages, les affrontements armés, les massacres interethniques et l’insécurité de la vie quotidienne.

 

 

 

L’instabilité politique

 

 

 

          La plupart des pays africains aux lendemains de l’indépendance avaient préservé l’ordre public et instauré des régimes politiques qui apparaissaient stables. C’était particulièrement vrai dans l’Afrique noire francophone où l’indépendance avait été acquise sans guerre et où les premiers dirigeants avaient instauré des régimes politiques présidentiels, même si les élections revêtaient souvent une apparence plébiscitaire. Cette stabilité au Sénégal, en Côte d’Ivoire et au Cameroun permit souvent de préserver l’expansion économique. Puis les leaders historiques ont disparu, les partis uniques se sont renforcés, la guerre froide guida maints opposants vers une voie révolutionnaire. Les nouveaux dirigeants, souvent issus des cadres de l’armée, prirent le pouvoir pour créer des régimes autoritaires, voire totalitaires. Ils éliminèrent les opposants, qui souvent partaient se former à Moscou ou Pékin. La lutte pour le pouvoir en fut exacerbée et dégénéra souvent en guerre civile. Le paradoxe de cette dérive vers les régimes autoritaires est que, loin d’assurer les nouveaux maîtres d’un État fort, l’accoutumance au coup d’état finit par engendrer un véritable chaos politique. Les « dictateurs » ne régnaient que sur une partie du pays, les missions de service public n’étaient plus assurées, les transports devenaient plus dangereux, les hôpitaux et les écoles ne pouvaient plus assurer leur mission.

 

          L’instabilité politique a-t-elle augmenté au cours des 10 dernières années ? En apparence, l’Afrique du Nord est stable, aucun régime n’est tombé par l’effet d’un coup d’état, et beaucoup de dirigeants d’Afrique noire sont en place depuis longtemps. Cependant il faut se méfier d’un piège qui consisterait, lors des successions d’État, à prendre pour une réalité démocratique les élections qui ont porté au pouvoir le principal opposant supposé démocrate ou d’anciens dictateurs protégés par tel ou tel pays européen. Le clan est bien souvent le même, quand il change il faut s’attendre à des massacres. On saluera les élections du Nigeria, de l’Ouganda, du Liberia, ou demain celles du Gabon, du Congo, sans pouvoir mesurer les progrès de la tolérance et de l’intégrité. Un second piège est de confondre la stabilité politique avec celle des institutions. Ce qui compte est de savoir si le système est bon ou mauvais. La Banque Mondiale (13) en prend conscience : la solidité des institutions politiques et économiques ne suffit pas à déclencher l’essor économique et le progrès, tout dépend du choix des leviers du changement : libéralisation commerciale, choix du taux de change, statut des investissements étrangers, liberté de la création d’entreprise.

 

          Le chaos politique est incontestablement l’obstacle majeur au développement. Des situations similaires sont apparues en Afghanistan, au Cambodge et au Liban ou lors de l’éclatement des fédérations d’États, en URSS et surtout en Yougoslavie. Or l’Afrique est une zone géographique où règne bien souvent le chaos politique, quand les États sont en faillite (14) (« failed States »), par exemple au Liberia, en Sierra Leone, en Côte d’Ivoire, et ce qui est plus important dans de grands pays tels que le Congo ou durant plus d’une décennie au Nigeria. Tout est désorganisé, les transports, l’administration, la justice, les écoles, les hôpitaux et surtout la protection des citoyens. Dans ces situations, la conjoncture économique devient secondaire et l’expansion ne peut être qu’un artifice. La hausse récente des cours des métaux et l’envol des cours du pétrole ne créent pas nécessairement une meilleure conjoncture, car la plupart des pays africains en sont importateurs net. À court terme, les mécanismes économiques et financiers ont parfois l’apparence de l’irrationalité et l’expansion économique coexiste avec le chaos politique. Cependant, à long terme l’instabilité politique et le non respect des engagements des gouvernements antérieurs ou la multiplication des spoliations génèrent la fuite des élites, des étrangers et des capitaux, bref des ceux qui créent les richesses.

 

          Qui peut garantir à l’exploitant d’une ferme en Afrique australe le maintien de son activité ? Qu’il soit européen, indien, métisse, et même Zoulou ou Xhosa, sa ferme peut être envahie du jour au lendemain. Qui peut garantir au Français, au Voltaïque, Dahoméen, Guinéen que son entreprise de Bouaké ne sera pas détruite demain ? L’application des lois, le respect des engagements contractuels, la continuité des services publics et de l’administration sont les fondements de l’ordre économique, sans lesquels le chef d’entreprise et le commerçant ne peuvent plus exercer leur métier, sinon dans les activités clandestines. Quand la justice et la police sont corrompues, quand l’armée, les milices armées et les bandes criminelles peuvent dicter leur loi, il n’y a plus de recours. La démocratie repose sur la loi de la majorité et le respect de l’opposition ; elle restera longtemps une illusion en Afrique où le pouvoir accaparé par un clan ne peut être partagé. Quand l’état de droit n’existe pas ou n’existe plus depuis plusieurs décennies, quand toute l’administration est corrompue, la population finit par se résigner, n’aspirant qu’au rétablissement de l’ordre public et à un régime autoritaire. C’est ainsi que les démocraties finissent. Même aujourd’hui, les Argentins et les Brésiliens sont de plus en plus nombreux à souhaiter la fin de la démocratie, alors en Afrique !

 

          À l’approche de chaque échéance électorale, le pouvoir en place et le chef d’État, assurent que les opposants représentent le parti de l’étranger, ils sont interdits de compétition et souvent éliminés, de telle sorte que le renouvellement du mandat soit assuré. Cependant les dissensions de l’armée, du parti, voire de la parentèle du Président entretiennent les complots. A la différence des régimes autoritaires latino-américains des années 1970, les dictatures africaines sont toujours vulnérables et ne parviennent pas à garantir une stratégie cohérente. Le chaos politique s’enracine et la fin de la dictature ouvre souvent la porte à plus de désordres dans les transitions démocratiques. L’évaluation des progrès vers une meilleure gouvernance, une plus grande intégrité ou un ordre juridique équitable est un exercice bien difficile pour les organisations internationales et les pays occidentaux, car ces progrès sont le plus souvent des effets d’annonce destinés à les amadouer. Affirmer que l’Éthiopie, la Tanzanie, le Soudan, le Congo sont devenus plus fiables, surprend car les agences internationales de notation des risques sont toujours fort sceptiques.

 

 

 

La prolifération des guerres civiles

 

 

 

          La multiplication et contagion des guerres civiles en Afrique noire semble à première vue découler de l’hétérogénéité ethnique du continent. Cette interprétation doit être doublement nuancée.

 

          1. Tout d’abord, l’affrontement ethnique ou religieux peut devenir une source de conflit armé perpétué et de régression avérée, et la région devient un nouveau « Liban ».

 

En Amérique centrale et dans les Caraïbes, les conflits ethniques avaient alimenté la fièvre révolutionnaire il y a un tiers de siècle, par exemple au Nicaragua et au Salvador. En effet, leur population est plus hétérogène que dans les sociétés métisses du Brésil ou du Mexique. La coexistence des colons blancs, des indiens autochtones, des africains noirs et des asiatiques, et celle des métisses s’accompagne d’affrontements armés et parfois de guerres civiles.

 

En Asie, les zones de guérillas persistantes des Philippines, de Ceylan ou de la Birmanie masquent également des conflits ethniques.

 

En Afrique, la diversité voire hétérogénéité ethnique a un sens particulier, elle se rapporte en fait à la persistance dans cette région où le peuplement rural était prédominant d’un ensemble de réseaux de proximité : la famille élargie, le village, le lignage, le clan ou la tribu ; ces groupes partagent des valeurs culturelles, des dialectes, des croyances et des modes de vie proches. Au Rwanda, les Tutsi et Hutu sont à 80 % chrétiens, ils parlent la même langue et ne sont pas de « race » différente, au Cameroun les Bamiléké ne sont pas les représentants d’une race différente du reste des Camerounais. Comme ailleurs, il existe des noirs, des blancs, des jaunes et des métisses, des autochtones et des descendants d’immigrants, ils peuvent appartenir à des religions différentes et ne pas parler la même langue. Cette diversité ne suffit pas à expliquer le renforcement des conflits interethniques. Les conflits essentiellement politiques et parfois idéologiques ont été attisés par les métropoles européennes dans le passé et surtout par la « re-tribalisation » observée au cours des dernières décennies. J.F. Trani (15) souligne que « tribalisme » n’explique pas tous les conflits, mais le clientélisme des responsables au profit de leur clan, instrumentalise les conflits et les oppositions pour leur donner une explication ethnique. En effet, les dirigeants, régulièrement élus ou non, ont systématiquement favorisé leur région, leur lignée et leurs clans au détriment de ceux qui régnaient auparavant. Les opposants se regroupent alors autour de leur propre clan.

 

          2. En second lieu, la diversité des appartenances claniques peut briser l’unité nationale qui est d’origine très récente, sans parvenir à regrouper les forces d’opposition qui restent fragmentées et prêtes à s’affronter. Une comparaison vient à l’esprit : l’évolution de l’Empire des Indes et celle de l’Afrique depuis un siècle. Hier comme aujourd’hui, ces régions regroupent une multitude de peuples, de religions, de langues et de cultures différentes. Les langues des colonisateurs se sont imposées aux élites et la masse de la population continue de pratiquer leur dialecte et de préserver leurs coutumes. Cependant la diversité ne doit pas faire illusion : dans les deux cas, on évalue à près de 2000 les ethnies et les langues parlées (16), mais les langues dominantes finissent par s’imposer et la plupart des patois finiront par disparaître comme cela s’est produit en Europe. Le décalage entre l’Afrique et l’Inde est devenu considérable : l’Inde s’est adaptée à la démocratie et à la tolérance : les castes n’ont pas disparu, les affrontements religieux sont endémiques, mais le spectre de la guerre civile se dissipe. L’Afrique ne s’est adaptée ni à la démocratie ni à la tolérance, elle n’a pas encore trouvé son Mahatma Gandhi !

 

          Les pays les plus peuplés de la région sont en proie aux guerres interethniques, notamment le Nigeria, le Soudan et le Congo. Miraculeusement, l’Afrique du Sud où la diversité ethnique est considérable a échappé jusqu’à présent à la guerre civile et aux massacres de populations. Dans les régions sahéliennes et en Afrique orientale, la progression de l’Islam et sa radicalisation ont introduit un nouveau vecteur d’affrontement, dont le Soudan et l’Éthiopie sont le théâtre d’opérations. L’Afrique occidentale n’y échappe pas et les réseaux terroristes du Djihad commencent à s’implanter dans le Sahel dans des camps d’entraînement destinés aux candidats kamikazes de la diaspora musulmane de l’Europe.

 

 

 

L’insécurité quotidienne

 

 

 

          Les affrontements armés de la guerre civile se prolongent souvent pendant très longtemps, par exemple en Angola. Ils sont alors la cause principale de la mort violente et opposent l’armée, les forces de l’ordre et les milices ou mercenaires aux groupes révolutionnaires. Les pertes dans les combats frappent un nombre croissant d’enfants-soldats, auxiliaires des insurgés ou de l’armée. Les victimes civiles sont les plus nombreuses, le plus souvent des agriculteurs ou éleveurs : enfants, adultes ou vieillards. Tant que la guérilla occupe des régions périphériques où les services publics ont disparu, il est très difficile d’apprécier l’ampleur de ces pertes. Quand, l’affrontement devient interethnique comme au Rwanda, les massacres de population font l’objet d’estimations présentant des écarts considérables. En revanche, si la guerre civile est durablement enracinée, le plus souvent elle s’étend aux villes. Les fronts révolutionnaires s’implantent dans les bidonvilles est poursuivent leur action par des attentats et des actions de commando et de guérilla urbaine. Le précédent qui vient à l’esprit est celui de la Colombie, où depuis 60 ans persiste l’affrontement permanent entre les gouvernements et les groupes révolutionnaires.

 

          Certes il faut associer trois ingrédients : la diffusion des idéologies révolutionnaires marxistes-léninistes (sentier lumineux, néo-castrisme) ; la culture de l’arbre à coca, celle du pavot ou de la marijuana ; et la dépendance à l’égard de la drogue des enfants et jeunes adultes. Cette troisième composante n’implique aucunement un pouvoir d’achat élevé, car l’enfant des bidonvilles peut se droguer pour quelques dollars à Hanoï, Recife, Lima ou Lagos. Jusqu’à présent en dehors du Rif marocain, zone de culture de la marijuana, l’Afrique sub-saharienne est restée une zone de trafic acheminant l’héroïne du triangle d’or vers l’Europe, et non une zone de production et de localisation des laboratoires de raffinage des produits stupéfiants. Ce risque ne doit pas être minimisé en Afrique. Alors la violence deviendrait inséparable de la guerre civile perpétuée.

 

          La criminalité et la violence sont omniprésentes en Afrique noire même quand il n’existe pas de guerre ou de conflits internes majeurs. Au début des années 1980 Jean Claude Chesnay avait écrit une histoire de la violence (17) et surpris ses lecteurs français en leur rappelant qu’au Moyen Âge la vie quotidienne était aussi dangereuse dans nos villes et nos campagnes qu’en Afrique aujourd’hui, que les guerres et affrontements armés exposaient les adultes, les vieillards et enfants aux massacres et à l’arbitraire. Même au siècle de l’industrialisation, la violence était omniprésente : violence collective des guerres, révolutions et périodes de terreur, violence privée à l’origine des meurtres, viols, vols… Bref la violence inhérente aux sociétés traditionnelles ne peut se résorber qu’au fil des siècles quand la tolérance pénètre le système de valeurs, mais la résurgence de la violence dans les sociétés démocratiques illustre le caractère aléatoire de ces progrès.

 

          Il est toujours difficile de déterminer les causes de la violence et de la criminalité et les déterminants que nous tentons d’identifier en Occident sont rarement pertinents. Ainsi, pour interpréter la montée de la criminalité et la multiplication des zones d’insécurité dans les banlieues françaises, on incrimine souvent la misère et le chômage, ce qui est peu convaincant. En effet, en France il n’y a pas de corrélation évidente de la criminalité avec le chômage ouvert, ni avec la misère, mais plutôt avec l’abandon de la scolarité, la toxicomanie et l’effondrement des services publics. A contrario, à Abidjan, Kinshasa ou Durban, la pauvreté, les taudis et l’absence de travail sont la norme et multiplient les incitations à la délinquance. L’explosion de la délinquance et de la criminalité est toujours associée à l’extension des zones de non-droit en France, au Brésil ou en Côte d’Ivoire. Quand tout le territoire devient zone de non-droit et d’insécurité, le dernier recours de la population est l’autodéfense, ce qui entraîne la prolifération des armes.

 

          La criminalité a augmenté au cours de la dernière décennie beaucoup plus vite que la progression du chômage et de la pauvreté. L’invasion des « beaux quartiers » par le « prolétariat » des bidonvilles est rare en Afrique, elle survient surtout en cas d’insurrection. La violence est souvent confinée aux quartiers chauds, lieux de prostitution et de trafic de stupéfiants. Les bidonvilles ne sont pas pathogènes dans toute agglomération : la vie est plus « dangereuse » à Bangui ou Soweto qu’à Ouagadougou ou Libreville… La fréquence des vols et des viols est aujourd’hui plus élevée que dans les autres régions du tiers monde. Malheureusement, les États africains ne publient guère de statistiques sur la criminalité, à la différence de pays tels que le Brésil ou le Mexique, ou bien sûr de Singapour, qui fait de la lutte contre la criminalité une priorité absolue. L’insécurité de la vie quotidienne dans les déplacements sur les routes et les voies publiques, sur les lieux de travail ou le chemin de l’école et la fréquence des agressions au domicile incitent la population à s’armer. Dans les zones rurales, le risque de meurtre et de spoliation de ses biens est renforcé par la prolifération des bandes armées et par les exactions des militaires et insurgés, responsables des massacres, exécutions sommaires et viols.

 

          En zone urbaine, les explosions de violences accompagnent la formation de bandes armées de jeunes délinquants, se livrant aux viols, aux cambriolages et pillages. La corruption généralisée nourrit la délinquance : l’arbitraire de la police et de la justice dissuade d’obéir à la loi, les fonctionnaires et les délinquants s’approprient les biens privés et les biens publics. La contrebande intense des armements a pour effet d’approvisionner en armes de combat les « mafias », les seigneurs de guerre et les bandes de jeunes, ce qui explique que les villes africaines aient des taux d’homicide particulièrement élevés. Enfin une dernière explication de l’insécurité de la vie quotidienne en Afrique au sud du Sahara réside dans l’augmentation considérable du nombre d’enfants abandonnés ou orphelins, dont les parents sont morts du sida ou victimes des bandes armées. Ces enfants ne sont pas scolarisés : dans les grandes villes ils vivent dans la rue, livrés à la tentation du vol, de l’agression, de la drogue et de toutes les activités délictueuses. Au cours des dix dernières années, la scolarité primaire et secondaire qui s’était considérablement élargie permettait d’arracher à la délinquance une grande partie de la jeunesse. Aujourd’hui la scolarisation a reculé, les écoles sont fermées ou surchargées, les élites sont fauchées par l’épidémie de sida, et ces jeunes sans formation ont bien peu de chances de trouver des emplois sur place et a fortiori à l’étranger. Bien que la criminalité soit en Afrique, comme dans le reste du monde, essentiellement masculine, les jeunes filles livrées très tôt à la prostitution sont rapidement prises dans les mailles des réseaux maffieux.

 

          Il paraît évident que l’insécurité de la vie quotidienne est une donnée nouvelle qui n’était pas présente il y a cinquante ans. Peut-elle diminuer, voire disparaître dans un délai raisonnable ? L’histoire récente montre que cette ambition n’est pas hors de portée : l’insécurité s’est atténuée en Amérique centrale et en Asie du sud, quand la paix civile est revenue et quand les dirigeants ont entrepris des réformes catalysant le développement économique.

 

 

4. LE SIDA ET LA RÉGRESSION SANITAIRE

 

          L’Afrique continue d’abriter les deux tiers des personnes infectées par le virus du sida (VIH). L’OMS a réévalué ses présomptions de séroprévalence.

          Au nord, la contamination concerne essentiellement quelques pays du Moyen Orient et le Soudan qui présentent un profil épidémiologique proche de l’Afrique orientale. Les régions du Maghreb ont une faible prévalence : elles sont fortement urbanisées ; le peuplement à prédominance arabe, la religion musulmane et les civilisations qui s’y sont succédées leur confèrent une spécificité par rapport à l’Afrique noire. Enfin, malgré la présence de tensions ethniques ou religieuses, à l’exception de la guerre civile qui a frappé l’Algérie depuis deux décennies, le nord du continent a échappé aux guerres interethniques et aux massacres qui déchirent l’Afrique au sud du Sahara. Leur réseau sanitaire est plus dense et qualifié que dans les régions du sud, le niveau de vie et d’éducation est plus avancé. Or les taux de prévalence de l’infection à VIH qui varient en Afrique du Nord entre 0.1 et 0.2 % de la population sont restreints par rapport à la moyenne de l’autre Afrique, où 20 à 30 % des adultes sont contaminés. La divergence est similaire pour la progression de la population qui diminue depuis dix ans pour le nord du continent : le nombre moyen d’enfants par femme féconde y est de 2 à 3 (sauf en Libye), au sud du Sahara il est encore de 4 à 6 !

          Au sud, l’Afrique sub-saharienne reste la zone géographique la plus affectée par l’épidémie de sida : comme la transmission du virus est essentiellement hétérosexuelle, la moitié des victimes sont des femmes et la transmission mère-enfant, devenue résiduelle dans l’Occident, reste très lourde.

 

 

Source

 

Source : Onusida, Le point sur l’épidémie de SIDA, 2004.
 

SÉROPOSITIFS

 

          En Europe ou en Amérique le coût de l’épidémie est dominé par le coût médical. Dans l’Afrique sub-saharienne, où les dépenses de santé par habitant sont de quelques dizaines de dollars, la fourniture à tous les patients de soins similaires à ceux de l’Occident absorberait rapidement toutes les ressources affectées à la santé. Les répercussions de l’épidémie de sida sont considérables du fait que la surmortalité brise la transition sanitaire observée entre 1960 et 1980, et dans beaucoup de pays on a retrouvé les régimes de très hautes mortalités d’avant-guerre.

          L’Afrique sahélienne francophone juxtapose d’immenses territoires à faible population et à faible prévalence du virus (VIH) à l’Ouest (Sénégal, Mauritanie), puis des pays très pauvres comme le Niger ou le Mali et le Tchad à forte prévalence. En revanche l’Afrique orientale anglophone rassemble des territoires aux dimensions démographiques inégales, dont plusieurs pays très peuplés, tels que le Soudan et l’Éthiopie. Ils se sont révélés plus vulnérables. Les régions limitrophes des Grands Lacs et de l’Afrique du Sud ont des taux de prévalence très élevés. Enfin vient le coeur de l’épidémie africaine, la région des Grands Lacs où se concentraient la plupart des cas au début de l’épidémie : l’Ouganda, le Rwanda, le Botswana et sur la côte de l’océan indien le Kenya, la Zambie et la Tanzanie ou sur la côte atlantique le Congo Zaïre. Le pic épidémique se manifeste un peu plus tard dans la mosaïque des petits pays du golfe de Guinée, anciennes colonies françaises, anglaises ou portugaises et espagnoles : en Côte d’Ivoire et au Cameroun près de 10% des adultes sont aujourd’hui infectés. Il faut toutefois mesurer la disproportion des masses démographiques : Le Nigeria et ses 140 millions d’habitants, où près de 4 millions d’individus sont infectés, est beaucoup plus peuplé que l’ensemble de l’Afrique francophone, le Congo-Zaïre avec ses 57 millions d’habitants représente la moitié du peuplement de la zone Centre-Est. Dans ces deux pays, aux informations statistiques peu fiables, la prévalence est estimée entre 5 et 10 %. Le nombre des victimes de l’épidémie y est singulièrement plus élevé que dans le petit Lesotho, Botswana ou Zwaziland.

 

 

 

Le risque des prochaines décennies sera l’infection généralisée de l’Afrique australe.

 
 

 

 

 

 

          L’Afrique australe au cours des années 1980 semblait connaître une faible prévalence, il est vrai que la guerre en Angola et au Mozambique, la faible couverture statistique et épidémiologique des noirs en Rhodésie et en Afrique du Sud ne permettaient guère de déceler l’émergence de l’épidémie. Progressivement l’OMS devait prendre la mesure d’une progression très rapide de la contamination. Au début des années 1990 avant la fin de l’apartheid la région la plus avancée était l’Afrique du Sud, en raison de ses richesses minières et agricoles et surtout de son industrialisation, mais également ses indicateurs sanitaires étaient beaucoup plus favorables qu’en Afrique centrale. Cependant quelle confiance pouvait-on accorder à ces informations qui éclairaient les caractéristiques de la population blanche, mais oblitéraient et en fait ignoraient les risques sanitaires de la population noire ? Quinze ans plus tard, il est devenu clair que cette région a perdu son attrait en raison de son insécurité et de sa paupérisation. Alors que le Zimbabwe a connu l’exode de 3 millions de personnes, colons blancs expropriés et travailleurs migrants des États voisins, en Afrique du Sud une partie de la population européenne s’est exilée, les travailleurs migrants des pays voisins se sont en partie repliés sur leur pays d’origine, les capitaux étrangers se sont également repliés et le chômage s’est amplifié.

          Le cas sud-africain est une illustration exemplaire de la progression brutale d’une épidémie infectieuse. Et pourtant, il faut s’interroger : le sida est-il le principal responsable de la catastrophe africaine ?

 

Première interrogation : le chaos politique.

          L’explosion des conflits interethniques, l’insécurité de la vie quotidienne, la vague de criminalité des grandes villes africaines et surtout les affrontements armés ne sont-ils pas souvent responsables de plus de victimes que l’épidémie de sida ? Les massacres du Rwanda, les conflits armés du Sierra Leone, du Liberia ou du Congo Zaïre, ceux du Soudan (Darfour) et de l’Éthiopie, plus récemment de la Côte d’Ivoire ont entraîné la mort ou l’invalidité de centaines de milliers d’hommes, de femmes, d’enfants et de vieillards. Les estimations de population ou les recensements ne permettent pas de les chiffrer, ces pertes sont souvent imputées au sida.

 

Deuxième interrogation : le chaos économique.

          Jusqu’aux années 1980, l’Afrique sub-saharienne progressait plus lentement que les autres régions, mais il existait des régions prospères, le plus souvent pourvues de rentes pétrolières ou minières, mais également en voie d’industrialisation comme l’Afrique du Sud. À partir des années 1980 le développement économique est en panne. Alors que la pauvreté absolue dans le monde a été réduite de moitié depuis 1981, François Bourguignon en présentant le rapport de la Banque Mondiale pour 2004 (18), souligne le fait que la pauvreté s’est accrue essentiellement en Afrique subsaharienne : « depuis 1981 le PIB par habitant y a diminué de 15 %, si rien n’est fait la pauvreté, ancien « drame asiatique », sera presque exclusivement un drame africain dans 20 à 25 ans ».

          Certes la prévalence du sida contribue à ces forces centrifuges, mais les échecs économiques sont surtout la conséquence de mauvaises politiques économiques et financières : le dirigisme, puis un libéralisme tardif dévoyé par la corruption, ont nourri les déficits et l’affairisme. Quelques pays parmi les plus durement frappés par l’épidémie de sida ont cependant connu une rapide expansion, tels que le Rwanda, le Botswana, l’Angola, le Mozambique ou l’Ouganda, d’autres se sont enfoncés dans la régression, tels que l’Afrique du Sud, le Zimbabwe, la Côte d’Ivoire, le Nigeria ou le Zaïre.

 

Troisième interrogation : la régression sanitaire.

          C’est la question essentielle. La baisse de la mortalité et de la fécondité et l’augmentation de l’espérance de vie à la naissance étaient amorcées il y a 20 ans : l’OMS et l’ONU prévoyaient une amélioration lente mais continue des indicateurs sanitaires. Or au tournant des années 1970 les pays africains ont étatisé leurs systèmes de santé et privilégié les « centres de soins primaires ». Par voie de conséquence les réseaux de surveillance et de prévention des maladies ont été délaissés, en particulier les centres hospitaliers. L’explosion des maladies infectieuses et transmissibles s’est propagée dans les zones équatoriales et intertropicales. En 1950 la plupart des cas de malaria étaient localisés en Asie du Sud, aujourd’hui en Afrique ; la prévalence de la tuberculose est également un multiple des autres régions.

          Enfin les programmes d’éradication des maladies infectieuses infantiles, en particulier la rougeole étaient en voie de réussir, aujourd’hui ils sont hors de portée. Bref, si le sida tue aujourd’hui près de 3 millions d’Africains, soit 3 % de la mortalité annuelle, il ne faut pas oublier que la rougeole, la malaria, la bilharziose et la tuberculose sont responsables de la plupart des décès. Ce bilan des maladies est alourdi par la charge disproportionnée des traumatismes et morts violentes (20 % des décès).

 

Le choc démographique

 

          Pour la plupart des observateurs, le coût de l’épidémie de sida est démographique : c’est là que se rassemblent les répercussions économiques négatives. La perte de croissance économique potentielle de l’Afrique n’est pas la conséquence des ressources prélevées pour prendre en charge et soigner les victimes du sida, mais celle de la diminution de la population active, donc de leur capacité de travailler, d’épargner et de consommer. L’argument apparaît incontestable et cependant il ne convainc pas de nombreux observateurs.

1. Les épidémies sont-elles susceptibles de briser l’avenir et le développement d’une région ? Oui répondront les historiens en songeant à la grande peste de 1347 ou au transfert des fléaux du moyen âge (variole) lors de la conquête des Amériques. Pour l’Europe ou le Mexique, une déflation démographique aussi brutale exigea un à deux siècles pour rétablir le peuplement initial. En 1918 l’épidémie de grippe espagnole fit deux fois plus de morts que la Grande Guerre, mais elle n’a pas empêché de qualifier les années 1920 de prospérité.

          Plus près de nous vient l’épidémie de sida. Elizabeth Brainerd et Mark Siegel (19) ont tenté de comparer les conséquences de la grippe espagnole de 1918 (40 millions de morts en quelques mois) et celles de l’épidémie de sida. Ils estiment que l’effet négatif des épidémies sur les taux de croissance économique n’est pas démontré ; il est au plus marginal de l’ordre de 1 point de taux de croissance. Les pays les plus durement frappés ayant la plus forte surmortalité sont ceux qui récupèrent le plus vite, du fait que la pression de la population sur les ressources s’atténua, ce qui permit d’accroître la productivité du travail. Paradoxe. D’ailleurs on observe en Afrique quelques exemples de récupération. L’Angola et le Mozambique ont aujourd’hui une croissance économique rapide, qui succède à trois décennies de régression : ils se relèvent à la fois de guerres civiles épouvantables et d’une épidémie non maîtrisée.

 

2. Le rétrécissement de la pyramide des âges constitue pour les démographes le coût véritable du sida, parce qu’il déséquilibre les générations. On connaît l’exemple déconcertant du Botswana : les actuaires ont estimé qu’en 2040 la population globale aurait massivement décliné, frappant les adultes et les enfants. En Afrique du Sud, les modélisateurs présentent aujourd’hui des projections similaires pour construire la pyramide des âges de l’avenir : la pyramide des âges prendra alors une forme de tuyau ou de cheminée. Le ratio de dépendance se modifiera : les enfants de moins de 15 ans ne représenteront plus que 30 à 40 % de la population, mais les adultes seront très peu nombreux. La charge d’inactifs deviendra écrasante, car les hommes et les femmes de 40 à 60 ans seront dix fois moins nombreux. Ce changement se répercutera sur les charges collectives, il y aura moins d’enfants à scolariser et soigner, mais il faudra des ressources considérables pour prendre en charge les survivants.

 

 

Projection de la composition par âges du Botswana et de l’Afrique du Sud

Projection de la composition par âges du Botswana et de l’Afrique du Sud1

Projection de la composition par âges du Botswana et de l’Afrique du Sud2

Projection de la composition par âges du Botswana et de l’Afrique du Sud4

 

 

AFRIQUE DU SUD –  PERSPECTIVES DE PEUPLEMENT

 

          On peut remarquer que ces pyramides des âges ne sont pas en forme de cheminée mais de toupie, elles finissent par ressembler aux projections faites pour le Japon, l’Espagne ou l’Italie, pays à très faible fécondité. Est-ce à dire que l’Afrique sera écrasée par la charge du vieillissement ? À l’INED, Gilles Pison (20) estime que le vieillissement prématuré de la population n’est pas certain, car la mort prématurée des adultes diminue le potentiel en personnes âgées pour l’avenir. La population africaine restera caractérisée par la prédominance des enfants.

          Il faut cependant revenir au point de départ, le manque de vraisemblance des informations statistiques en Afrique. Jacques Dupâquier, le premier démographe à nous avertir de la remontée de la mortalité dans le monde, estime que les chiffres africains sont pour la plupart fantaisistes. Il n’y a pas d’état-civil fiable, les cas d’infection à VIH et de sida notifiés sont extrapolés en partant de quelques enquêtes, dans les régions où la sécurité le permet.

          La population risque-t-elle de diminuer, le régime de mortalité de s’élever et la fécondité de s’effondrer ? La population commence à diminuer dans quelques nations de la région des Grands Lacs où le sida est devenu la première cause de mortalité, mais globalement la population africaine continue de progresser de 2 à 3% par an. Les taux de mortalité ont souvent retrouvé des niveaux très élevés de 25 à 30 °/°°. L’indice synthétique de fécondité reste cependant dans l’ensemble de la région de 5 à 6 enfants par femme féconde, le taux de natalité de 40 à 50 °/°°. L’ONU révise tous les quatre ans ses projections de population pour l’Afrique, d’abord elles furent révisées à la baisse ayant sous-estimé la surmortalité du sida, puis elles ont été réajustées à la hausse.

          Selon Jacques Dupâquier, les prévisions des experts sont à peu près valables pour 2015 en raison de l’inertie démographique, et plus incertaines pour 2050. La population devrait augmenter de 70 % dans les 20 prochaines années ; elle risque de doubler d’ici 2050 (21), puis elle dépassera la Chine et l’Inde. Le nombre actuel des décès en Afrique subsaharienne (taux de mortalité de 15°/°°) est aujourd’hui de l’ordre de 138 millions, dont 3 millions pour le sida. Un rapport de l’OIT (22) estime que, d’ici 2015, 74 millions d’Africains pourraient décéder du sida et 48 millions de travailleurs disparaîtraient, soit 12 % de la main d’œuvre féminine et 6 % de la main d’œuvre masculine. Cependant la charge annuelle de surmortalité se répartira en fin de période (2050) sur 700 millions d’habitants supplémentaires, donc le choc démographique sera décroissant.

          Deux tendances contradictoires marquent la fécondité qui est la plus élevée de la planète : une diminution du nombre d’enfants désirés pour leur éviter le sort des sidéens ou l’augmentation de la descendance finale pour remplacer les enfants qui sont morts. Par ailleurs, on a toujours observé à la fin des guerres et des épidémies un regain de fécondité. Avec une très forte mortalité et fécondité, la croissance rapide de la population se poursuit. Certains experts estiment que seule la contamination de 40 à 50 % de la population pendant une longue durée incitera les familles à réduire fortement leur fécondité !

 

3. L’impact démographique le plus marquant a été la diminution brutale de l’espérance de vie. Aujourd’hui l’espérance de vie moyenne est encore de 50 ans, mais dans l’Afrique des Grands lacs, l’Afrique australe et l’Afrique de l’Est elle est de 35 à 40 ans. En 10 ans un grand nombre de pays ont perdu 10 à 20 ans d’espérance de vie. Au Zimbabwe l’espérance de vie à la naissance était estimée à 52 ans en 1990, en 2003 elle ne serait plus que de 34 ans. En Afrique du Sud, elle a été ramenée à 53 ans, au Mozambique à 33 ans… Dans les 9 pays les plus touchés par l’épidémie, où 25 à 40 % des adultes sont infectés, l’espérance de vie est aujourd’hui inférieure à 40 ans.

          Les experts de la Banque mondiale et de l’OMS ont souvent évalué les perspectives de l’avenir en confrontant les tendances de l’espérance de vie avec et sans impact du sida, par exemple au Rwanda et au Lesotho, pays à plus forte prévalence. Les premières simulations se sont malheureusement vérifiées : dans une très courte période, tous les progrès réalisés par les générations précédentes ont été effacés et ces pays ont retrouvé la courte espérance de vie qui était la leur en 1950 ou 1960. Pour les 29 pays les plus touchés par l’épidémie, l’espérance de vie moyenne aurait augmenté de 10 ans sans le sida pour atteindre 60 ans en 2010-2015, avec le sida elle diminuerait de 10 ans ! Quand on sait que la formation des élites demande aujourd’hui 20 à 30 ans, les cadres formés n’ont malheureusement que quelques années à vivre.

 

L’impact social : l’appauvrissement du capital humain

 

          Le véritable coût économique du sida est incontestablement l’appauvrissement du capital humain. La dimension la plus délicate à évaluer est la répercussion de la dégradation de l’état de santé des populations sur la production et la productivité. Les agriculteurs sont les plus nombreux à travailler, leurs ressources d’autoconsommation s’effondrent et les récoltes destinées à l’exportation ne sont plus levées faute de main d’œuvre. La chute de la productivité du travail dans les grandes plantations est attestée par les enquêtes menées sur place.

          En ce qui concerne l’éducation, les pays africains lui avaient consacré des ressources considérables, parvenant à scolariser une grande partie des jeunes enfants. Cet effort est largement interrompu, les enfants contaminés et les orphelins du sida quittent l’école, les professeurs sont décimés par l’épidémie de sida. Or les adultes victimes du sida étaient les élites de ces pays. Ils seront remplacés par leurs enfants qui n’auront pas reçu la même formation. Les entreprises l’ont bien compris, car elles perdent leurs techniciens et cadres, aussi elles tentent de donner une formation accélérée aux nouveaux embauchés.

 

La précarité sanitaire de l’Afrique et la recrudescence des risques infectieux


 

          Au seuil de l’an 2000 les organisations internationales (OMS) saluaient la régression des risques infectieux dans le tiers monde, notamment en Asie et en Amérique Latine. Malheureusement cet espoir est encore bien lointain en Afrique où la prédominance des maladies infectieuses sape les défenses immunitaires de la population. Or la probabilité de survie des victimes du sida dépend de la persistance des défenses immunitaires : la multiplicité des maladies sexuellement transmissibles, la prévalence des hépatites, la diffusion des maladies parasitaires tropicales et surtout la recrudescence de la malaria et de la tuberculose sont autant de facteurs de risque. Tant que les maladies infectieuses transmissibles de personne à personne et les maladies transmises par les insectes et les parasites de l’eau et des ordures seront à la source des trois quarts des décès et des maladies, l’Afrique restera très éloignée du progrès sanitaire. Ce progrès est un préalable au développement économique : il requiert plus de personnel médical mieux formé, mais d’abord un environnement mieux contrôlé et un mode de vie plus hygiénique – démoustication, traitement de l’eau, élimination des ordures et des grandes décharges, désinfection des centres de soins, hygiène alimentaire, prophylaxie des rapports sexuels… Bref les interventions de base des urgentistes et équipes de secours dans les camps de réfugiés ou en présence d’épidémies indiquent la voie à suivre : restituer à l’organisation sanitaire sa vocation initiale : hygiène et contrôle des risques infectieux.

 

Conclusion : 10 mesures pour sortir l’Afrique de l’ornière

 

            Le rôle des pays développés en Afrique n’est pas de se substituer aux Africains ; nous ne devrions pas nous mêler de leurs affaires intérieures et limiter notre aide aux projets utiles et constructifs.

1. Multilatéraliser l’aide économique à l’Afrique. Il est souhaitable de transférer toute notre aide bilatérale aux organisations internationales compétentes, notamment à la Banque mondiale. L’aide économique à l’Afrique devrait être mesurée et proportionnelle à la rigueur budgétaire et à la continuité des réformes des pays receveurs, et inversement proportionnelle à la place des dépenses militaires, à celle des effectifs de l’armée et à la prévalence de la corruption.

2. Supprimer le secrétariat d’État à la coopération, service qui sera transféré au Ministère des affaires étrangères, notamment au département Afrique. Les traités d’assistance militaire aux pays africains seront caducs : si un rôle de gendarme de l’Afrique est maintenu, que la responsabilité en soit transférée à l’Europe.

3. Réduction et transparence des ventes d’armement et grands contrats africains. Ces contrats seront soumis aux engagements de transparence pris dans le cadre de l’OCDE, et toute révélation de commissions occultes perçues par des fonctionnaires ou intermédiaires français ou étrangers ouvrira des procédures judiciaires, incluant la levée du secret-défense.

4. Immigration contenue et choisie. L’exode incontrôlé de la population africaine vers l’Europe n’apporte pas de solution au développement économique des deux régions : l’Afrique y perd ses cadres, l’Europe ne parvient pas à intégrer les migrants, le seul résultat est d’activer de part et d’autre de la Méditerranée la xénophobie et le racisme.

5. Contrôle de l’afflux des étudiants africains. Tous les pays d’Afrique ont aujourd’hui des universités et trop d’étudiants partent à l’étranger suivre des cours qui existent chez eux. Les étudiants africains admis dans les universités de la métropole devraient être orientés vers des filières professionnelles correspondant aux besoins de leurs pays et non vers des emplois n’existant qu’en Europe : avec ou sans diplôme, ils devront s’engager à revenir au pays, de même que les cadres techniciens (ingénieurs).

6. Promotion d’un développement rapide et durable. En Afrique, une croissance économique de 4 à 5 % par an pendant plusieurs décennies sera nécessaire pour amorcer un décollage. Le préalable reste l’agriculture, moins pour exporter des produits de dessert que pour donner aux familles une autosuffisance alimentaire.

7. Rétablir un processus de transition démographique souvent interrompu. Cet objectif implique la maîtrise de la mortalité et de la fécondité.

8. Promouvoir une organisation politique stable. Les responsables français, européens et occidentaux, doivent prendre conscience du caractère inadapté de la démocratie parlementaire dans cette région. Ces pays ont besoin de régimes forts et stables.

9. Arracher l’Afrique aux démons de la tribalisation. La communauté internationale ne doit plus couvrir les conflits interethniques en Afrique, elle a refusé de s’y associer dans les Balkans.

10. Porter un coup d’arrêt à la dégradation du système sanitaire et éducatif, car le manque d’instruction et la prévalence des maladies bloquent l’expansion de l’économie davantage que la faiblesse du revenu. Bien que l’assistance internationale soit essentielle, les fléaux épidémiques de l’Afrique ne se résorberont pas sans un effort soutenu de prévention.

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10 Responses to “Les catastrophes africaines”

  1. Administrateur dit :

    D’être pensant, aurais-je du écrire. Pour le reste, je me recite:
    Rodcaz, repassez quand vous aurez des critiques réelles et argumentées sur le contenu de l’article, nous les lirons avec intérêt, sinon plaisir.

  2. ilsontfaitdesétudes dit :

    Un manque d’être ? Je ne sais pas trop ce que c’est, mais tu as sûrement raison. Cependant, pour répondre à des arguments, il faut des arguments, pas seulement des insultes maladroites.

  3. Administrateur dit :

    Oui mais bon, une mauvaise orthographe n’est pas un signe absolu d’un manque d’être. Ce genre d’attaque ad hominem orthographicum m’a toujours paru chez toi une manie de vieux prof qui ne faisait pas argument (mes étudiants gradués exceptés, dont j’attends un français impeccable, c’est quand meme la moindre des choses).

  4. ilsontfaitdesétudes dit :

    il as lu Hugo

    Inutile d’en rajouter.

  5. Administrateur dit :

    Rodcaz, repassez quand vous aurez des critiques réelles et argumentées sur le contenu de l’article, nous les lirons avec intérêt, sinon plaisir.

  6. rodcaz dit :

    “Gros-Jean en remontre à son curé,” il as lu Hugo. Bravo.

  7. rodcaz dit :

    Autant pour moi, je sors de ma brousse Mr le didactique.

  8. ilsontfaitdesétudes dit :

    Comme disait le grand Victor dans Les pauvres gens :
    “Ces choses-là sont rudes.
    Il faut pour les comprendre avoir fait des études.”

  9. ilsontfaitdesétudes dit :

    Oui, et c’est pour ça qu’ils écrivent sans trop de fautes, ils ont fait des études.

  10. rodcaz dit :

    Des mecs comme toi on fait des études!!! Economiste. A mourir de rire. On voit le niveau des petits-fils d’ esclagistes. Rien d’ étonnant. Commence déja par virer tes bases militaires françaises du sol africain. Depuis 5 siècles
    nous les négros, sommes habitués à manger des bananes. L’ Afrique sans le fléau que représente la France se porterait mieux.